Nieuws - Regionaal - Limburg Algemeen

 

'Het geeft zo'n tevreden gevoel'

Peet Adams

 

ROERMOND - Peter Feiter (51) uit Echt en Jos Storcken (48) uit Geleen staan met hun hele familie bij de ingang van de kathedraal. Het kriebelt behoorlijk bij het duo. Zaterdag 24 mei, klokslag tien uur, stappen ze op hun fiets voor de ongeveer 2400 kilometer lange tocht naar Santiago de Compostela, de stad van de heilige Jacobus.

De pelgrimstocht naar het Spaanse Santiago de Compostela is razend populair. Gisteren kwamen in de Roermondse kathedraal gelouterde en aanstaande bedevaartgangers samen voor een pelgrimsmis.Dertig dagen hebben ze er voor uitgetrokken in een strak tijdschema. Voor Echtenaar Feiter, werkzaam bij DSM, gaat daarmee een jarenlange droom in vervulling. Feiter: ,,Het geloof speelt een rol, maar we zijn niet Roomser dan de paus. Het heeft te maken met een stadium in je leven. De kinderen zijn het huis uit en je bent toe aan verdieping. Even een time-out. Historie, religie en cultuur opsnuiven. Ervaren wat al die pelgrims in vroeger eeuwen moeten hebben meegemaakt.''

Storcken, medewerker van een Geleense woningcorporatie, hapte meteen toe, toen Feiter hem vorig jaar vroeg mee te gaan. ,,Ik heb me reuze verbaasd, hoeveel mensen ook plannen hebben om de tocht ooit te maken. Het is een bedevaart die momenteel sterk leeft onder de mensen'', zegt Storcken.

Maanden en maanden zijn ze al bezig met de voorbereiding en de vraag of ze ook nog een goed doel konden dienen met hun tocht. Ze dachten eerst aan het Toon Hermanshuis, de ontmoetingsplek voor lotgenoten met kanker. Uiteindelijk besloten ze hun pelgrimstocht volledig in het teken te stellen van Bas, een zwaar autistisch neefje van Feiter. Grote en kleine bedrijven zijn benaderd hun tocht te belonen met giften voor wat extra hulp voor Bas.

In de kathedraal zijn de leden van de Roermondse Sint Jacobus Broederschap bezig met de voorbereidingen van de eucharistieviering. Daaronder ook Swalmenaar Tijs Dorenbosch, tevens voorzitter van het landelijk genootschap Sint Jacob, dat al ruim vierduizend leden telt en pelgrims met tips, adviezen en paperassen met officiŽle stempels, op weg helpt. Dorenbosch zegt dat de bedevaart naar Santiago de Compostela op dit moment weer echt in is. ,,Het is een golfbeweging die al eeuwen aan de gang is. We leven nu in een tijd dat mensen weer behoefte hebben aan zoektochten naar spiritualiteit. Ze hebben veel vrije tijd en er is een groeiende categorie die de bedevaart ook ziet als een sportieve uitdaging.''

Dorenbosch heeft nog een alleraardigst nieuwtje voor het uitdijende legioen pelgrims, waarvan er jaarlijks ook zo'n kleine tienduizend Roermond aan doen, omdat in de kathedraal de op een na grootste relikwie van Sint Jacob bewaard wordt. Een vertrek in de kathedraal wordt ingericht als vaste, sobere pleisterplaats voor bedevaartgangers, met zes bedden en een douche. ,,Het is de eerste pleisterplaats, een zogenaamde refugio, in Nederland. Roermond is daarmee echt een volwaardige etappeplaats in de pelgrimstocht, die feitelijk van kerk tot kerk gaat'', benadrukt Dorenbosch. De Swalmenaar maakte de bedevaart, die te voet, per fiets of op een paard ondernomen kan worden, twee jaar geleden. ,,Om m'n hoofd leeg te maken na mijn pensionering'', zegt hij.

Hennie van Zanten en zijn echtgenote Geerie hebben een week vakantie genomen voor de pelgrimsmis in Roermond. Het echtpaar komt uit Gouda en heeft de caravan gestald bij een boer in Swalmen. Van Zanten (66) maakte de tocht vijf jaar geleden. ,,Het heeft mijn leven verdiept en m'n vertrouwen in God verder versterkt. Het geeft ook zo'n tevreden gevoel. Het onderweg zijn, maar dan wel in alle rust.'' Geerie hield de vorderingen van haar man thuis van dag tot dag bij via aantekeningen op grote landkaarten die de halve vloer van de huiskamer vulden. ,,Je wilt op de hoogte blijven, want het is toch een hele onderneming.''

De pelgrimstocht van Hennie kreeg in Gouda de nodige publiciteit en leverde de plaatselijke kerk zelfs nieuwe ramen op, dankzij vele giften van particulieren en bedrijven die Van Zanten beloonden voor zijn fietstocht. Hennie geeft wel nog een waarschuwing: begin niet zomaar aan de bedevaart naar Santiago de Compostela. ,,Je moet over een goede conditie beschikken. De tocht is mooi, maar vooral ook lang.''

maandag 31 maart 2003